Artemisia annua - sommarmalört, v 40 2018

2018-10-03

Malariafri sensommar

Sommarmalört, Artemisia annua, Botaniska trädgården. Foto Jesper Kårehed, Uppsala universitet.
Foto Jesper Kårehed, Uppsala universitet

Det svenska namnet på veckans växt förleder oss att tro att sommaren ännu är kvar. Sommarmalört Artemisia annua fick indirekt nobelpriset i medicin 2015. Det gick nämligen till Youyou Tu som ur växten hade renat fram artemisin, ett ämne som är aktivt mot malariaparasiten.

Sommarmalört växer framförallt i Sydostasien och är släktmed gråbo och malört. Linné odlade sommarmalört i Linné-trädgården men det var troligen inte för att han kände till dess medicinska egenskaper. Däremot skriver han att gråbo använts mot malaria: ”dekokt på örten dricker lantmännen mot varannandagsfrossan” (alltså feber orsakad av malaria).

Växtsläktet, och därmed även den kemiska substansen, är uppkallat efter den grekiska gudinnan Artemis – den eviga jungfrun, både jägarnas och den vilda naturens beskyddare.

Du hittar veckans växt tillsammans med andra medicinalväxter i vårt nyttoväxtland (i köksträdgården).

Veckans växt